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William Blake


Frühes Leben

Der Archetyp des Schöpfers ist ein bekanntes Bild in Blakes Werk. Hier betet die demiurgische Figur Urizen vor der Welt, die er geschmiedet hat. Das Lied von Los ist das dritte in einer Reihe von beleuchteten Büchern, die von Blake und seiner Frau gemalt werden, die gemeinsam als die kontinentalen Prophezeiungen bekannt sind.

William Blake wurde am 28. November 1757 in 28 Broad Street, London, England geboren, zu einer bürgerlichen Familie. Er war der dritte von sieben Kindern, von denen zwei im Kleinkindalter starben. Blakes Vater, James, war ein Hoser. William besuchte nie die Schule und wurde von seiner Mutter Catherine Wright Armitage Blake zu Hause erzogen. Die Blakes waren Dissenters, und man glaubt gern zur mährischen Kirche. Die Bibel war ein frühes und tiefes Einfluß auf Blake und würde während seines ganzen Lebens eine Quelle der Inspiration bleiben.

Blake begann, Kopien von Zeichnungen von griechischen Antiquitäten zu gravieren, die ihm von seinem Vater gekauft wurden, eine Praxis, die damals der eigentlichen Zeichnung vorgezogen wurde. Innerhalb dieser Zeichnungen fand Blake seine erste Exposition gegenüber klassischen Formen durch die Arbeit von Raphael, Michelangelo, Marten Heemskerk und Albrecht Drer. Seine Eltern wussten genug von seinem eigensinnigen Temperament, dass er nicht zur Schule geschickt wurde, sondern stattdessen in Zeichenklassen eingeschrieben wurde. Er las eifrig auf Themen seiner eigenen Wahl. Während dieser Zeit machte Blake auch Erkundungen in die Poesie; Seine frühe Arbeit zeigt Kenntnisse von Ben Jonson und Edmund Spenser.

Lehre bei Basire

Am 4. August 1772 wurde Blake zur Ausbildung von James Basire von Great Queen Street, für den Zeitraum von sieben Jahren. Am Ende dieser Zeit, im Alter von 21 Jahren, sollte er ein professioneller Graveur werden. Kein Rekord überlebt irgendwelche ernsthaften Meinungsverschiedenheiten oder Konflikte zwischen den beiden während der Zeit von Blakes Lehre. Allerdings stellt Peter Ackroyds Biographie fest, dass Blake später den Namen von Basire einer Liste von künstlerischen Gegnern hinzufügen und dann auskreuzen würde. Abgesehen davon war Basars Stil des Gravierens von einer Art, die damals altmodisch war, und Blakes Instruktion in dieser veralteten Form hätte im späteren Leben die Erwerbung von Arbeit oder Anerkennung beeinträchtigen können.

Nach zwei Jahren schickte Basire seinen Auszubildenden, um Bilder von den gotischen Kirchen in London zu kopieren (es ist möglich, dass diese Aufgabe gesetzt wurde, um einen Streit zwischen Blake und James Parker, seinem Mitlehrling aufzubrechen) und seine Erfahrungen in Westminster Abbey trug zur Bildung seines künstlerischen Stils und Ideen bei; Die Abtei seiner Zeit war mit Rüstungsanzügen, bemalten Beerdigungsproben und bunten Wachsfiguren verziert. Ackroyd stellt fest, dass "die unmittelbarste [impression] von verblasster Helligkeit und Farbe gewesen wäre." In den langen Nachmittagen, in denen Blake in der Abtei skizzierte, wurde er gelegentlich von den Jungen der Westminster-Schule unterbrochen, von denen einer "Blake so sehr an einem Nachmittag" quälte ", dass er den Jungen von einem Gerüst zu Boden klopfte," worauf er fiel Mit schrecklicher Gewalt ". Blake sah mehr Visionen in der Abtei, von einer großen Prozession von Mönchen und Priestern, während er "den Gesang des Plain-Songs und Chorals" hörte.

Die Königliche Akademie

Am 8. Oktober 1779 wurde Blake Student an der Königlichen Akademie im Alten Somerset Haus, in der Nähe des Strandes. Während die Bedingungen seines Studiums keine Zahlung erforderten, wurde er erwartet, dass er seine eigenen Materialien während des Sechsjahreszeitraums liefern würde. Dort rebellierte er gegen das, was er als den unvollendeten Stil der modischen Maler wie Rubens, der von der ersten Präsidentin der Schule, Joshua Reynolds verteidigt angesehen wurde. Im Laufe der Zeit kam Blake, um die Haltung von Reynolds gegenüber der Kunst zu verabscheuen, vor allem das Streben nach "allgemeiner Wahrheit" und "allgemeiner Schönheit". Reynolds schrieb in seinen Diskursen, daß die "Disposition zur Abstraktion, zur Verallgemeinerung und Klassifikation die große Herrlichkeit des menschlichen Geistes" sei; Blake antwortete in marginalia auf seine persönliche Kopie, dass "zu verallgemeinern ist, ein Idiot zu sein, zu partizipieren ist die alleinige Unterscheidung des Verdienstes". Blake mochte auch nicht die offensichtliche Demut von Reynolds, die er als eine Form der Heuchelei hielt. Gegen Reynolds 'modischem Ölgemälde bevorzugte Blake die klassische Präzision seiner frühen Einflüsse, Michelangelo und Raphael.

Gordon-Aufstände

Blakes erster Biograph Alexander Gilchrist berichtet, dass Blake im Juni 1780 in Basere's Laden in der Great Queen Street gegangen sei, als er von einem rampaging Mob, der das Newgate Prison in London stürmte, hochgefegt wurde. Sie griffen die Gefängnistore mit Schaufeln und Spitzhacken an, stellten das Gebäude in Brand und ließen die Gefangenen hinein. Blake war Berichten zufolge im vorderen Rang des Mobs während dieses Angriffs. Diese Unruhen, als Reaktion auf eine parlamentarische Gesetzentwurf, die Sanktionen gegen den römischen Katholizismus widerruft, wurden später als Gordon-Unruhen bekannt. Sie provozierten eine Flut von Gesetzgebung von der Regierung von George III, sowie die Schaffung der ersten Polizei.

Trotz Gilchrists Beharren, dass Blake "gezwungen" war, die Menge zu begleiten, haben einige Biographen argumentiert, dass er sie impulsiv begleitete oder sie als revolutionäre Handlung unterstützte. Im Gegensatz dazu argumentiert Jerome McGann, dass die Unruhen reaktionär seien und dass die Ereignisse in Blake "Ekel" hervorgerufen hätten.

Ehe und frühe Karriere

Oberon, Titania und Puck mit Feen tanzen (1786)

Im Jahr 1782 traf Blake John Flaxman, der sein Patron werden sollte, und Catherine Boucher, die seine Frau werden sollte. Zu der Zeit erholte sich Blake von einer Beziehung, die in einer Ablehnung seines Heiratsantrags gipfelte. Er erzählte die Geschichte seines Herzensbrechens für Catherine und ihre Eltern, worauf er Catherine fragte: "Hast du mich bemitleidet?" Als sie bejahend antwortete, erklärte er: "Dann liebe ich dich." Blake heiratete Catherine, die fünf Jahre sein Junior am 18. August 1782 in der St. Mary's Church, Battersea war. Analphabeten, Catherine unterschrieb ihren Hochzeitsvertrag mit einem 'X'. Die ursprüngliche Hochzeitsbescheinigung kann noch in der Kirche besichtigt werden, wo zwischen 1976 und 1982 ein Gedenkglasfenster installiert wurde. Später, neben der Lehre von Catherine zu lesen und zu schreiben, hat Blake sie als Graveur ausgebildet. Während seines ganzen Lebens würde sie ihm eine unschätzbare Hilfe geben und dabei helfen, seine beleuchteten Werke zu drucken und seine Geister in zahlreichen Unglücksfällen zu bewahren.

Zu dieser Zeit wurde George Cumberland, einer der Gründer der Nationalgalerie, ein Bewunderer von Blakes Werk. Blakes erste Gedichtsammlung, Poetische Skizzen, wurde um 1783 veröffentlicht. Nach dem Tod seines Vaters eröffneten William und sein Bruder Robert 1784 eine Druckerei und begannen mit dem radikalen Verlag Joseph Johnson zu arbeiten. Johnsons Haus war ein Treffpunkt für einige der führenden englischen intellektuellen Dissidenten der Zeit: Theologe und Wissenschaftler Joseph Priestley, Philosoph Richard Price, Künstler John Henry Fuseli frühen feministischen Mary Wollstonecraft und amerikanischen Revolutionär Thomas Paine. Zusammen mit William Wordsworth und William Godwin hatte Blake große Hoffnungen auf die französischen und amerikanischen Revolutionen und trug eine phrygische Mütze in Solidarität mit den französischen Revolutionären, verzweifelte aber mit dem Aufstieg von Robespierre und der Herrschaft des Terrors in Frankreich. 1784 komponierte Blake auch seine unfertige Manuskript Eine Insel im Mond.

Blake illustrierte Originalgeschichten aus dem wirklichen Leben (1788, 1791) von Mary Wollstonecraft. Sie scheinen einige Ansichten über die sexuelle Gleichheit und die Institution der Ehe geteilt zu haben, aber es gibt keine Beweise, die ohne Zweifel beweisen, dass sie sich tatsächlich trafen. In den 1793er Visionen der Töchter von Albion verurteilte Blake die grausame Absurdität der erzwungenen Keuschheit und Ehe ohne Liebe und verteidigte das Recht der Frauen, die Selbstverwirklichung zu vollenden.

Entlastung

Im Jahre 1788 begann Blake im Alter von 31 Jahren mit der Entlastung zu experimentieren, eine Methode, die er verwenden würde, um die meisten seiner Bücher, Gemälde, Broschüren und natürlich seine Gedichte, einschließlich seiner längeren "Prophezeiungen" und zu produzieren Sein Meisterwerk die "Bibel". Der Prozess wird auch als beleuchteter Druck bezeichnet, und Endprodukte als beleuchtete Bücher oder Drucke. Der beleuchtete Druck schrieb den Text der Gedichte auf Kupferplatten mit Stiften und Bürsten, wobei ein säurebeständiges Medium verwendet wurde. Illustrationen könnten neben Worten in der Art früherer beleuchteter Manuskripte erscheinen. Dann ätzte er die Teller in Säure, um das unbehandelte Kupfer aufzulösen und das Design in Erleichterung zu verlassen (daher der Name).

Dies ist eine Umkehrung der normalen Methode des Ätzens, wo die Linien des Entwurfs der Säure ausgesetzt sind, und die Platte, die durch die Tiefdruckmethode gedruckt wird. Relief Radierung, die Blake erfunden, wurde später eine wichtige kommerzielle Druck-Methode. Die von diesen Tafeln bedruckten Seiten mussten dann in Wasserfarben handbemalt sein und zusammengenäht werden, um ein Volumen zu bilden. Blake benutzte den beleuchteten Druck für die meisten seiner bekannten Werke, darunter Songs of Innocence and Experience, The Book of Thel, Die Heirat des Himmels und der Hölle und Jerusalem.

gravierungen

Eine Studie im Jahr 2005 von Blakes überlebenden Platten zeigte, dass er häufig eine Technik benutzte, die als "repoussage" bekannt ist, was ein Mittel ist, um Fehler zu verwischen, indem sie sie herausschlagen, indem sie die Rückseite des Tellers treffen. Diese Entdeckung belastet Blakes eigene Einschätzung seiner Fähigkeiten ebenso wie die der Verehrer und kann auch dazu beitragen, zu erklären, warum einige von Blakes Arbeit so lange gedauert haben.

Späteres Leben und Karriere

Blakes Ehe mit Catherine blieb bis zu seinem Tod ein enger und hingebungsvoller. Blake lehrte Catherine zu schreiben, und sie half ihm, seine gedruckten Gedichte zu färben. Gilchrist bezieht sich auf "stürmische Zeiten" in den frühen Jahren der Ehe. Einige Biographen haben vorgeschlagen, dass Blake versucht, eine Konkubine in das Ehebett in Übereinstimmung mit den Überzeugungen der Swedenborgian Society zu bringen, aber andere Gelehrte haben diese Theorien als Vermutung entlassen. William und Catherines erste Tochter und letztes Kind könnte Thel in The Book of Thel beschrieben werden, der als tot konzipiert wurde.

Felpham

Hekate, 1795. Blakes Vision von Hekate, griechische Göttin der schwarzen Magie und der Unterwelt

Im Jahr 1800 zog Blake in eine Hütte bei Felpham in Sussex (jetzt West Sussex), um einen Job zu machen, der die Werke von William Hayley, einem kleinen Dichter, illustrierte. Es war in dieser Hütte, dass Blake Milton schrieb: ein Gedicht (veröffentlicht zwischen 1805 und 1808). Das Vorwort zu dieser Arbeit schließt ein Gedicht ein, das "Und tat diese Füße in der alten Zeit", die die Wörter für die Hymne, "Jerusalem" wurde. Im Laufe der Zeit kam Blake, um seinen neuen Schirmherrn zu ärgern, zu glauben, dass Hayley an der wahre Kunst nicht interessiert war und sich mit "der wütenden Mühe des Geschäfts" beschäftigte. Blakes Entzauberung mit Hayley wurde spekuliert, um Milton beeinflusst zu haben: ein Gedicht, in dem Blake schrieb, dass "korporale Freunde geistige Feinde" sind (3,26).

Blakes Mühe mit Autorität kam im August 1803 zu einem Kopf, als er in eine physische Auseinandersetzung mit einem Soldaten namens John Schofield verwickelt war. Blake wurde nicht nur mit einem Angriff belastet, sondern auch mit dringenden und verräterischen Ausdrücken gegen den König. Schofield behauptete, Blake habe ausgesprochen: "Verdammt den König, die Soldaten sind alle Sklaven." Blake würde in der Chichester gelöscht werden. Nach einem Bericht in der Sussex Grafschaft Papier, "Der erfundene Charakter von [the evidence] war … so offensichtlich, dass ein Freispruch resultierte." Schofield wurde später dargestellt, indem er "Geist geschmiedete Manakel" in einer Illustration nach Jerusalem trug.

Rückkehr nach London

Blakes ist der große rote Drache und die mit Sonne gekleidete Frau (1805) ist eine Reihe von Illustrationen der Offenbarung 12.

Blake kehrte 1804 nach London zurück und begann zu schreiben und zu illustrieren Jerusalem (18041820), seine ehrgeizigste Arbeit. Nachdem er die Idee der Darstellung der Charaktere in Chaucers Canterbury Tales konzipiert hatte, näherte sich Blake dem Händler Robert Cromek mit dem Ziel, eine Gravur zu vermarkten. Da er wusste, dass Blake zu exzentrisch war, um ein populäres Werk zu produzieren, beauftragte Cromek sofort Thomas Stothard, einen Freund von Blakes, das Konzept auszuführen. Als Blake erfuhr, dass er betrogen worden war, brach er den Kontakt mit Stothard ab. Er stellte auch eine unabhängige Ausstellung in seinem Bruder's Kurzwarengeschäft bei 27 Broad Street im Soho Bezirk von London auf. Die Ausstellung wurde entworfen, um seine eigene Version der Canterbury Illustration (betitelt The Canterbury Pilgrims), zusammen mit anderen Arbeiten zu vermarkten. Als Ergebnis schrieb er seinen beschreibenden Katalog (1809), der enthält, was Anthony Blunt eine "brillante Analyse" von Chaucer genannt hat. Es wird regelmäßig als Klassiker der Chaucer-Kritik anthologisiert. Es enthielt auch ausführliche Erklärungen seiner anderen Gemälde.

Die Ausstellung selbst war jedoch sehr schlecht besucht und verkaufte keine der Tempera oder Aquarelle. Seine einzige Überprüfung, in The Examiner, war feindlich.

Er wurde von George Cumberland einem jungen Künstler namens John Linnell vorgestellt. Durch Linnell traf er Samuel Palmer, der zu einer Gruppe von Künstlern gehörte, die sich die Shoreham Ancients nannten. Diese Gruppe teilte Blakes Ablehnung der modernen Trends und seinen Glauben an eine spirituelle und künstlerische New Age. Im Alter von 65 Jahren begann Blake mit der Arbeit an Illustrationen für das Buch Hiob. Diese Arbeiten wurden später von Ruskin bewundert, der Blake günstig mit Rembrandt verglich, und von Vaughan Williams, der sein Ballett Job: Ein Masque zum Tanzen auf einer Auswahl der Illustrationen gründete.

Später in seinem Leben begann Blake, eine große Anzahl seiner Werke, besonders seine Bibelillustrationen, an Thomas Butts zu verkaufen, ein Patron, der Blake mehr als einen Freund sah, als ein Mann, dessen Werk künstlerisches Verdienst hatte; Das war typisch für die Meinungen von Blake während seines ganzen Lebens.

Dantes Göttliche Komödie

Die Kommission für Dantes Göttliche Komödie kam 1826 durch Linnell zu Blake, mit dem Ziel, eine Reihe von Gravuren zu produzieren. Blakes Tod im Jahre 1827 würde das Unternehmen unterschneiden, und nur eine Handvoll Aquarelle wurden fertig gestellt, mit nur sieben der Gravuren, die zur Beweisform ankamen. Dennoch haben sie Lob hervorgerufen:

'[T] Die Dante Aquarelle sind unter Blakes reichsten Errungenschaften und engagieren sich mit dem Problem, ein Gedicht dieser Komplexität zu illustrieren. Die Beherrschung des Aquarells hat ein noch höheres Niveau erreicht als zuvor, und wird zu außerordentlicher Wirkung bei der Differenzierung der Atmosphäre der drei Zustände des Seins im Gedicht verwendet. "

Blakes Der Wirbelwind der Geliebten illustriert die Hölle im Canto V von Dantes Inferno

Blakes Illustrationen des Gedichts sind nicht nur begleitende Werke, sondern scheinen die geistigen oder moralischen Aspekte des Textes kritisch zu überarbeiten oder zu kommentieren.

Weil das Projekt nie abgeschlossen war, kann Blakes Absicht selbst verdeckt sein. Einige Indikatoren stärken jedoch den Eindruck, dass Blakes Illustrationen in ihrer Gesamtheit selbst mit dem Text, den sie begleiten, in Frage stellen: Am Rande von Homer, der das Schwert und seine Gefährten trägt, bemerkt Blake: "Alles in Dantes Comedia zeigt das für tyrannische Zwecke Er hat diese Welt zur Stiftung von All & the Goddess Nature gemacht und nicht zum Heiligen Geist. " Blake scheint von Dantes Bewunderung der poetischen Werke der alten Griechen und von der scheinbaren Freude zu widersprechen, mit der Dante Strafen in der Hölle verkündet (wie durch den grimmigen Humor der Kantone belegt).

Gleichzeitig teilte Blake Dantes Misstrauen gegenüber dem Materialismus und der korruptiven Natur der Macht und erfreute sich eindeutig die Gelegenheit, die Atmosphäre und die Bilder von Dantes Werk bildhaft darzustellen. Sogar als er in der Nähe des Todes zu sein schien, war Blakes zentrale Beschäftigung seine fiebrige Arbeit an den Illustrationen zu Dantes Inferno; Er soll einen der letzten Schillinge ausgegeben haben, die er auf einem Bleistift besaß, um weiter zu skizzieren.

Tod

Denkmal in der Nähe von Blakes unmarkiertem Grab in London

Am Tag seines Todes arbeitete Blake unermüdlich an seiner Dante-Serie. Schließlich ist es berichtet, er hörte auf zu arbeiten und wandte sich an seine Frau, die in Tränen an seinem Bett war. Wenn du sie brauchst, soll Blake geschrien haben: "Bleib Kate, bleib genau so wie du bist, ich werde dein Porträt zeichnen, denn du warst mir ein Engel." Nachdem er dieses Porträt (jetzt verloren) fertiggestellt hatte, legte Blake seine Werkzeuge fest und begann, Hymnen und Verse zu singen. Um sechs Uhr abends, nachdem er seiner Frau versprochen hatte, dass er immer bei ihr sein würde, starb Blake. Gilchrist berichtet, daß eine weibliche Wohnung im selben Haus, die bei seinem Verfall anwesend war, sagte: "Ich bin im Tode gewesen, nicht von einem Mann, sondern von einem gesegneten Engel."

George Richmond gibt den Bericht von Blakes Tod in einem Brief an Samuel Palmer:

Er ist gestorben … in einer herrlichsten Weise. Er sagte, er würde in dieses Land gehen, das er sein ganzes Leben haben wollte, um sich zu sehen und sich glücklich zu erklären, in der Hoffnung auf Erlösung durch Jesus Christus. Kurz bevor er starb, wurde sein Angriff fair. Seine Augen erhellten sich und er brach aus Singen der Dinge, die er im Himmel sah.

Catherine zahlte für Blakes Beerdigung mit Geld, das ihr von Linnell geliehen wurde. Er wurde fünf Tage nach seinem Tod am Vorabend seines fünfundvierzigsten Hochzeitstag auf dem Begräbnis des Dissenter in Bunhill Fields begraben, wo auch seine Eltern beerdigt wurden. Bei den Zeremonien waren Catherine, Edward Calvert, George Richmond, Frederick Tatham und John Linnell. Nach dem Tod von Blake zog Catherine als Haushälterin in Tathams Haus ein. Während dieser Zeit glaubte sie, dass sie regelmäßig von Blakes Geist besucht wurde. Sie setzte fort, seine beleuchteten Arbeiten und Gemälde zu verkaufen, aber würde keine Geschäftsvorgänge ohne vorherige "Beratung von Herrn Blake" unterhalten. Am Tag ihres eigenen Todes war sie im Oktober 1831 so ruhig und fröhlich wie ihr Mann und rief ihm zu, "als wäre er nur im Nebenzimmer, um zu sagen, dass sie zu ihm kommt, und das würde es nicht Sei lange jetzt ".

Auf ihrem Tod wurden die Manuskripte von Blake von Friedrich Tatham geerbt, der mehrere von denen verbrannte, die er für ketzerisch oder zu politisch radikal hielt. Tatham war ein Irvingit, einer der vielen fundamentalistischen Bewegungen des 19. Jahrhunderts, und war schwerwiegend gegen jede Arbeit, die "von Lästerung geschlagen" war. Sexuelle Bilder in einer Reihe von Blakes Zeichnungen wurde auch von John Linnell gelöscht.

Seit 1965 war die genaue Lage von William Blakes Grab verloren und vergessen, während Grabsteine ​​weggenommen wurden, um einen neuen Rasen zu schaffen. Heutzutage wird Blake Grab von einem Stein gedenkt, der liest "In der Nähe von Lügen die Reste des Dichter-Malers William Blake 1757-1827 und seine Frau Catherine Sophia 1762-1831". Dieser Gedenkstein liegt etwa 20 Meter von der eigentlichen Stelle des Blake Grabs entfernt, die nicht markiert ist. Doch Mitglieder der Gruppe Freunde von William Blake haben die Lage von Blakes Grab wiederentdeckt und beabsichtigen, eine permanente Gedenkstätte am Standort zu platzieren.

Blake ist jetzt als Heiliger in der Ecclesia Gnostica Catholica anerkannt. Der Blake-Preis für religiöse Kunst wurde in seiner Ehre in Australien im Jahre 1949 gegründet. 1957 wurde eine Gedenkstätte in der Westminster Abtei errichtet, in Erinnerung an ihn und seine Frau.

Entwicklung von Blakes Ansichten

Weil Blakes spätere Poesie eine private Mythologie mit komplexer Symbolik enthält, ist sein Spätwerk weniger veröffentlicht als sein früher besser zugänglicher Arbeit. Die jüngste Vintage Anthologie von Blake, die von Patti Smith herausgegeben wurde, konzentriert sich stark auf die früheren Arbeiten, wie viele kritische Studien wie William Blake von D. G. Gillham.

Das frühere Werk ist in erster Linie rebellisch und kann als Protest gegen die dogmatische Religion gesehen werden. Dies ist besonders bemerkenswert in der Heirat des Himmels und der Hölle, in der Satan ist praktisch der Held rebellieren gegen eine imposante autoritäre Gottheit. In den späteren Werken wie Milton und Jerusalem schnarcht Blake eine unverwechselbare Vision einer von Selbstaufopferung und Vergebung erlösten Menschheit, während er seine frühere negative Haltung gegenüber dem starren und krankhaften Autoritarismus der traditionellen Religion beibehält. Nicht alle Leser von Blake sind sich einig, wie viel Kontinuität zwischen Blakes früheren und späteren Arbeiten besteht.

Psychoanalytiker Juni Sänger hat geschrieben, dass Blakes Spätwerk eine Entwicklung der Ideen zeigte, die zuerst in seinen früheren Werken eingeführt wurden, nämlich das humanitäre Ziel, persönliche Ganzheit von Körper und Geist zu erreichen. Der letzte Abschnitt der erweiterten Auflage ihrer Blake-Studie Die Unheilige Bibel deutet darauf hin, dass die späteren Werke tatsächlich die "Bibel der Hölle" versprochen in der Hochzeit des Himmels und der Hölle sind. In Bezug auf Blakes letztes Gedicht "Jerusalem" schreibt sie:

[T] er verspricht das göttliche im Menschen, gemacht in der Heirat des Himmels und der Hölle, ist endlich erfüllt.

John Middleton Murry bemerkt jedoch die Diskontinuität zwischen der Ehe und den Spätwerken, während der frühe Blake sich auf eine "schiere negative Opposition zwischen Energie und Vernunft" konzentrierte, betonte der Blake die Vorstellungen von Selbstaufopferung und Vergebung als die Weg zur Innenhöhe Dieser Verzicht auf den schärferen Dualismus der Heirat des Himmels und der Hölle wird vor allem durch die Humanisierung des Charakters von Urizen in den späteren Werken belegt. Middleton charakterisiert den späteren Blake als "gegenseitiges Verständnis" und "gegenseitige Vergebung".

Religiöse Ansichten

Blakes Altes der Tage. Die "Alten der Tage" ist in Kapitel 7 des Buches Daniel beschrieben.

Obwohl Blakes Angriffe auf die konventionelle Religion in seinem eigenen Tag schockiert waren, war seine Ablehnung der Religiosität nicht eine Ablehnung der Religion an sich. Sein Blick auf die Orthodoxie zeigt sich in der Heirat des Himmels und der Hölle, eine Reihe von Texten, die in der Nachahmung der biblischen Prophezeiung geschrieben wurden. Darin listet Blake mehrere Sprichwörter der Hölle auf, darunter:

Gefängnisse werden mit Steinen des Gesetzes, Bordelle mit Ziegelsteinen der Religion gebaut.

Da die Raupe die schönsten Blätter wählt, um ihre Eier zu legen, so legt der Priester seinen Fluch auf die schönsten Freuden.

Im ewigen Evangelium präsentiert Blake Jesus nicht als Philosophen oder traditionelle messianische Figur, sondern als ein höchst kreatives Wesen, über Dogma, Logik und sogar Moral:

Wenn er der Antichrist gewesen wäre, der Jesus kriechen würde,

Er hätte alles getan, um uns zu gefallen:

Schon in die Synagogen schleichen

Und nicht die Ältesten und Priester wie Hunde,

Aber demütig wie ein Lamm oder ein Esel,

Befolg dich zu Kaiphas.

Gott will nicht, dass der Mensch sich selbst demütigt

Jesus, für Blake, symbolisiert die lebenswichtige Beziehung und Einheit zwischen Gottheit und Menschlichkeit: "[A] ll hatte ursprünglich eine Sprache und eine Religion: das war die Religion Jesu, das ewige Evangelium. Die Antike predigt das Evangelium Jesu. "

Blake entwarf seine eigene Mythologie, die weitgehend in seinen prophetischen Büchern erscheint. Innerhalb dieser Blake beschreibt eine Anzahl von Charakteren, darunter "Urizen", "Enitharmon", "Bromion" und "Luvah". Diese Mythologie scheint in der Bibel und in der griechischen Mythologie eine Grundlage zu haben, und sie begleitet seine Vorstellungen über das ewige Evangelium.

"Ich muss ein System schaffen oder von einem anderen Mann versklavt werden. Ich werde nicht Grund und Vergleich, mein Geschäft ist zu schaffen."

Worte, die von Los in Blakes Jerusalem ausgesprochen wurden: Die Emanation des Riesen Albions.

Einer der stärksten Einwände von Blake an das orthodoxe Christentum ist, dass er es fühlte, dass er die Unterdrückung der natürlichen Wünsche ermutigte und die irdische Freude entmutigte. In einer Vision des Jüngsten Gerichts sagt Blake:

Männer sind in den Himmel eingeladen, nicht weil sie ihre Leidenschaften gebremst und regiert haben oder keine Leidenschaften haben, sondern weil sie ihre Verständnisse kultiviert haben. Die Schätze des Himmels sind nicht Negationen der Leidenschaft, sondern die Wirklichkeiten der Intelligenz, aus denen alle Passionen in ihrer ewigen Herrlichkeit ungestört stammen.

Man kann auch seine Worte über die Religion in der Heirat des Himmels und der Hölle beachten:

Alle Bibeln oder heiligen Codes waren die Ursachen der folgenden Fehler.

1. Dieser Mann hat zwei echte existierende Prinzipien Viz: ein Körper und eine Seele.

2 Diese Energie, rief das Böse, ist allein aus dem Leib, und diese Vernunft, rief gut, ist allein aus der Seele.

3 Dass Gott den Menschen in der Ewigkeit für die Erfüllung seiner Energien quälen wird.

Aber die folgenden Gegensätze zu diesen sind wahr

1. Der Mensch hat keinen Körper, der sich von seiner Seele unterscheidet, denn dieser Ruf ist ein Teil der Seele, der von den fünf Sinnen, den Haupteinführungen der Seele, in dieser Zeit erkennbar ist.

2 Energie ist das einzige Leben und ist aus dem Körper und der Grund ist der gebundene oder äußere Umfang der Energie.

3 Energie ist ewige Freude.

Der Körper von Abel Gefunden von Adam und Eva, c. 1825. Aquarell auf Holz.

Blake unterschreibt nicht den Begriff eines gesonderten Körpers von der Seele, der sich der Herrschaft der Seele unterwerfen muß, sondern sieht den Körper als eine aus der »Unterscheidung« der Sinne abgeleitete Seelenerweiterung. So ist die Betonung der Orthodoxie auf die Verleugnung der körperlichen Triebe ein dualistischer Fehler, der aus dem Missverständnis der Beziehung zwischen Körper und Seele entsprungen ist; An anderer Stelle beschreibt er Satan als den "Zustand des Irrtums" und als über die Rettung hinaus.

Blake widersetzte sich der Sophistik des theologischen Denkens, der den Schmerz entschuldigt, das Böse zugibt und sich für Ungerechtigkeit entschuldigt. Er verabscheute die Selbstverleugnung, die er mit religiöser Repression und vor allem mit sexueller Unterdrückung verknüpft hatte: "Die Klugheit ist eine reiche, hässliche, alte Maid, die von der Unfähigkeit geübt wird." Wer Wünsche hat, aber nicht handelt, züchtet die Pest. " Er sah den Begriff der Sünde als eine Falle, um die Menschenwünsche (die Brüder des Gartens der Liebe) zu binden, und glaubte, daß die Zurückhaltung im Gehorsam gegen einen von außen auferlegten Moralkodex gegen den Geist des Lebens war:

Abstinenz sät Sand überall

Die rötlichen Gliedmaßen und das flammende Haar,

Aber Wunsch wünschte sich

Pflanzen Früchte & Schönheit gibt es.

Er hielt nicht mit der Lehre von Gott als Herrn, einer Einheit, die von der Menschheit getrennt und überlegen war; Dies zeigt sich deutlich in seinen Worten über Jesus Christus: "Er ist der einzige Gott … und so bin ich, und so bist du." Eine sagende Phrase in der Heirat des Himmels und der Hölle ist "Männer vergessen, dass alle Gottheiten in der menschlichen Brust wohnen". Das steht ganz im Einklang mit seinem Glauben an Freiheit und Gleichheit in der Gesellschaft und zwischen den Geschlechtern.

Blake und Aufklärungsphilosophie

Blake hatte eine komplexe Beziehung zur Aufklärungsphilosophie. Aufgrund seiner visionären religiösen Überzeugungen widersetzte sich Blake der Newtonschen Sicht des Universums. Diese Denkweise spiegelt sich in einem Auszug aus Blakes Jerusalem:

Blakes Newton (1795) zeigt seine Opposition gegen die "Single-Vision" des wissenschaftlichen Materialismus: Newton fixiert sein Auge auf einen Kompass (erinnert an Sprichwörter 8:27, eine wichtige Passage für Milton), um auf eine Schriftrolle zu schreiben, die zu sein scheint Projekt von seinem eigenen Kopf

Ich drehe die Augen zu den Schulen und Universitäten Europas

Und siehe, der Pfarrer von Locke, dessen Schuss wütend ist, wird von den Wasserrädern von Newton gewaschen. Schwarz das Tuch In schweren Kränzen faltet sich über jede Nation; Grausame Werke von vielen Rädern Ich sehe, Rad ohne Rad, mit Zahnrädern tyrannisch Bewegen durch Zwang einander: nicht wie die in Eden: welches Rad innerhalb des Rades in der Freiheit in Harmonie und Frieden drehen.

Blake glaubte auch, dass die Gemälde von Sir Joshua Reynolds, die den naturalistischen Fall des Lichts auf Gegenstände darstellen, Produkte ganz vom "vegetativen Auge" waren, und er sah Locke und Newton als "die wahren Vorläufer von Sir Joshua Reynolds" ästhetisch". Der populäre Geschmack in England von dieser Zeit für solche Gemälde war mit Mezzotints, Drucke, die von einem Prozess, der ein Bild aus Tausenden von kleinen Punkten auf der Seite erstellt produziert zufrieden. Blake sah eine Analogie zwischen diesem und Newtons Partikeltheorie des Lichts. Dementsprechend benutzte Blake die Technik niemals und entschloß sich eher, eine Methode zu entwickeln, die rein in der Fluidlinie eingravierte und darauf bestand

Eine Linie oder Lineament ist nicht durch Chance eine Linie ist eine Linie in ihr gebildet

Minutest Subdivision [s] Strait oder Crooked Es ist selbst und nicht mit dem oder durch irgendwelchen Thing Else Intermeasurable So ist Job.

Trotz seiner Opposition gegen die Aufklärungsprinzipien kam Blake also zu einer linearen Ästhetik, die in vieler Hinsicht den neoklassischen Gravuren von John Flaxman ähnlicher war als den Werken der Romantiker, mit denen er oft klassifiziert wird.

Deshalb wurde Blake auch als Aufklärungsdichter und Künstler angesehen, in dem Sinne, dass er mit der Ablehnung der empfangenen Ideen, Systeme, Behörden und Traditionen dieser Bewegung übereinstimmte. Auf der anderen Seite war er kritisch, was er als die Erhebung der Vernunft zum Status einer drückenden Autorität empfand. In seiner Kritik an der Vernunft, dem Gesetz und der Einheitlichkeit ist Blake der Aufklärung entgegengesetzt worden, aber es wurde auch argumentiert, dass er in einem dialektischen Sinne den Aufklärungsgeist der Ablehnung der äußeren Autorität verwendet hat, um enge Begriffe der Aufklärung zu kritisieren .

Bewertung

Kreative Denkweise

Northrop Frye, kommentiert Blakes Konsistenz in stark gehaltenen Ansichten, stellt fest, dass Blake "selbst sagt, dass seine Notizen über [Joshua] Reynolds, die mit fünfzig geschrieben wurden," genau ähnlich "mit denen auf Locke und Bacon, geschrieben, als er war "Sehr jung" Sogar Phrasen und Zeilen des Verses werden so viel wie vierzig Jahre später wieder auftauchen. Die Konsistenz in der Erhaltung, was er glaubte, um wahr zu sein, war selbst eines seiner führenden Prinzipien … Konsequenz, dann, dumm oder anders, ist einer von Blakes Hauptdarstellungen, ebenso wie "Selbstwiderspruch" ist immer einer seiner verächtlichsten Kommentare ".

Blakes "Ein Neger, der von den Rippen an einen Galgen lebendig ist", eine Illustration zu J. G. Stedmans Erzählung, einer fünfjährigen Expedition gegen die Revolten Neger von Surinam (1796).

Blake verabscheute die Sklaverei und glaubte an rassische und sexuelle Gleichheit. Mehrere seiner Gedichte und Gemälde drücken einen Begriff der universalen Menschlichkeit aus: "Wie alle Menschen gleich sind (tho 'unendlich verschieden)". In einem Gedicht, von einem schwarzen Kind erzählt, werden weiße und schwarze Körper gleichermaßen als schattige Hainen oder Wolken beschrieben, die nur existieren, bis man lernt, "die Strahlen der Liebe zu tragen":

Wenn ich von schwarz, und er aus weißer Wolke frei,

Und um das Zelt Gottes wie Lämmer, freuen wir uns,

Ich werde ihn vor der Hitze schattigen, bis er es ertragen kann

In Freude über das Knie meines Vaters zu lehnen;

Und dann stehe ich und streichle sein silbernes Haar,

Und sei wie er, und er wird mich dann lieben.

In einem Gedicht, das Buch von Thel, fragte Blake die Notwendigkeit des Lebens, von dem angenommen wird, dass es eine Elegie zu seiner toten Neugeborenen ist.

'O Leben von diesem unserem Frühling! Warum verblasst der Lotus des Wassers?

Why fade these children of the spring, born but to smile & fall?

Blake retained an active interest in social and political events for all his life, and social and political statements are often present in his mystical symbolism. His views on what he saw as oppression and restriction of rightful freedom extended to the Church. His spiritual beliefs are evidenced in Songs of Experience (1794), in which he distinguishes between the Old Testament God, whose restrictions he rejected, and the New Testament God (Jesus Christ in Trinitarianism), whom he saw as a positive influence.

Visions

From a young age, William Blake claimed to have seen visions. The first of these visions may have occurred as early as the age of four when, according to one anecdote, the young artist "saw God" when God "put his head to the window", causing Blake to break into screaming. At the age of eight or ten in Peckham Rye, London, Blake claimed to have seen "a tree filled with angels, bright angelic wings bespangling every bough like stars." According to Blake's Victorian biographer Gilchrist, he returned home and reported this vision, and he only escaped being thrashed by his father for telling a lie through the intervention of his mother. Though all evidence suggests that his parents were largely supportive, his mother seems to have been especially so, and several of Blake's early drawings and poems decorated the walls of her chamber. On another occasion, Blake watched haymakers at work, and thought he saw angelic figures walking among them.

The Ghost of a Flea, 1819-1820. Having informed painter-astrologer John Varley of his visions of apparitions, Blake was subsequently persuaded to paint one of them. Varley's anecdote of Blake and his vision of the flea's ghost became well-known.

Blake claimed to experience visions throughout his life. They were often associated with beautiful religious themes and imagery, and therefore may have inspired him further with spiritual works and pursuits. Certainly, religious concepts and imagery figure centrally in Blake's works. God and Christianity constituted the intellectual centre of his writings, from which he drew inspiration. In addition, Blake believed that he was personally instructed and encouraged by Archangels to create his artistic works, which he claimed were actively read and enjoyed by those same Archangels. In a letter to William Hayley, dated May 6, 1800, Blake writes:

I know that our deceased friends are more really with us than when they were apparent to our mortal part. Thirteen years ago I lost a brother, and with his spirit I converse daily and hourly in the spirit, and see him in my remembrance, in the region of my imagination. I hear his advice, and even now write from his dictate.

In a letter to John Flaxman, dated September 21, 1800, Blake writes:

[The town of] Felpham is a sweet place for Study, because it is more spiritual than London. Heaven opens here on all sides her golden Gates; her windows are not obstructed by vapours; voices of Celestial inhabitants are more distinctly heard, & their forms more distinctly seen; & my Cottage is also a Shadow of their houses. My Wife & Sister are both well, courting Neptune for an embrace… I am more famed in Heaven for my works than I could well conceive. In my Brain are studies & Chambers filled with books & pictures of old, which I wrote & painted in ages of Eternity before my mortal life; & those works are the delight & Study of Archangels.

In a letter to Thomas Butts, dated April 25, 1803, Blake writes:

Now I may say to you, what perhaps I should not dare to say to anyone else: That I can alone carry on my visionary studies in London unannoy'd, & that I may converse with my friends in Eternity, See Visions, Dream Dreams & prophecy & speak Parables unobserv'd & at liberty from the Doubts of other Mortals; perhaps Doubts proceeding from Kindness, but Doubts are always pernicious, Especially when we Doubt our Friends.

In A Vision of the Last Judgement Blake writes:

Error is Created. Truth is Eternal. Error, or Creation, will be Burned up, & then, & not till Then, Truth or Eternity will appear. It is Burnt up the Moment Men cease to behold it. I assert for My Self that I do not behold the outward Creation & that to me it is hindrance & not Action; it is as the Dirt upon my feet, No part of Me. "What," it will be Question'd, "When the Sun rises, do you not see a round disk of fire somewhat like a Guinea?" Oh no, no, I see an Innumerable company of the Heavenly host crying, 'Holy, Holy, Holy, is the Lord God Almighty.' I question not my Corporeal or Vegetative Eye any more than I would Question a Window concerning Sight. I look thro' it & not with it.

William Wordsworth remarked, "There was no doubt that this poor man was mad, but there is something in the madness of this man which interests me more than the sanity of Lord Byron and Walter Scott."

D.C.Williams (1899-1983) said that Blake was a romantic with a critical view on the world, he maintained that Blake's Songs of Innocence were made as a view of an ideal, somewhat Utopian view whereas he used the Songs of Experience in order to show the suffering and loss posed by the nature of society and the world of his time.

General cultural influence

Main article: William Blake in popular culture

Blake's work was neglected for almost a century after his death, but his reputation gained momentum in the 20th century, both from being rehabilitated by critics such as John Middleton Murry and Northrop Frye, but also due to an increasing number of classical composers such as Benjamin Britten and Ralph Vaughan Williams adapting his works.

Many such as June Singer have argued that Blake's thoughts on human nature greatly anticipate and parallel the thinking of the psychoanalyst Carl Jung, although Jung dismissed Blake's works as "an artistic production rather than an authentic representation of unconscious processes."

Blake had an enormous influence on the beat poets of the 1950s and the counterculture of the 1960s, frequently being cited by such seminal figures as beat poet Allen Ginsberg and songwriter Bob Dylan. Much of the central ideas from Phillip Pullman's famous fantasy trilogy His Dark Materials are rooted in the world of Blake's The Marriage of Heaven and Hell.

In wider culture Blake's poetry has been set to music by popular composers. It has been especially popular with musicians since the 1960s. Blake's engravings have also had significant influence on the modern graphic novel.

Bibliography

Illuminated books

William Blake's portrait in profile, from Songs of Innocence and Experience, published 1794

c.1788: All Religions Are One

There Is No Natural Religion

1789: Songs of Innocence and of Experience

The Book of Thel

17901793: The Marriage of Heaven and Hell

1793-1795: Continental prophecies

1793: Visions of the Daughters of Albion

America a Prophecy

1794: Europe a Prophecy

The First Book of Urizen

Songs of Experience

1795: The Book of Los

The Song of Los

The Book of Ahania

c.1804.1811: Milton a Poem

18041820: Jerusalem The Emanation of the Giant Albion

Non-Illuminated

1783: Poetical Sketches

1784-5: An Island in the Moon

1789: Tiriel

1791: The French Revolution

1797: The Four Zoas

Illustrated by Blake

1791: Mary Wollstonecraft, Original Stories from Real Life

1797: Edward Young, Night Thoughts

1805-1808: Robert Blair, The Grave

1808: John Milton, Paradise Lost

1819-1820: John Varley, Visionary Heads

1821: R.J. Thornton, Virgil

1823-1826: The Book of Job

1825-1827: Dante, The Divine Comedy (Blake died in 1827 with these watercolours still unfinished)

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Secondary sources

External links

Poems by William Blake at Poetry Archive

William Blake on BBC Poetry Season

Works by or about William Blake in libraries (WorldCat catalog)

Works by William Blake at Project Gutenberg

An Archive of an Exhibit of his Work at the National Gallery of Victoria

Ch'an Buddhism and the Prophetic Poems of William Blake

Contents, The Complete Poetry and Prose of William Blake edited by David V. Erdman

See Blake's notebook online using the British Library's Turning the Pages system (requires Shockwave).

Tate's online resource on William Blake with notes for teachers

The recent re-discovery of the location of William Blake's grave

www.William-Blake.org 128 works by William Blake

The William Blake Archive, a hypermedia archive sponsored by the Library of Congress and supported by the University of North Carolina at Chapel Hill.

The William Blake Archive's searchable edition of Erdman's The Complete Poetry and Prose of William Blake

William Blake and Visual Culture: A special issue of the journal ImageText

William Blake Collection at the Harry Ransom Center at the University of Texas at Austin

Free scores by William Blake in the Choral Public Domain Library (ChoralWiki)

Index entry for William Blake at Poet's Corner

Archive of William Blake exhibit, National Gallery of Victoria, Melbourne, Australia

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William Blake

 

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Unique to

Songs of Experience

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Prophetic

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Life of William Blake  Fearful Symmetry  Blake: Prophet Against Empire  Witness Against the Beast

 

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Persondata

NAME

Blake, William

ALTERNATIVE NAMES

SHORT DESCRIPTION

Poet, Painter, Printmaker

DATE OF BIRTH

28 November 1757

PLACE OF BIRTH

London, England

DATE OF DEATH

12 August 1827

PLACE OF DEATH

London, England

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